United ryösti finaalipaikan Catzeiltä – finaaleissa vastassa HyPo

Espoo Unitedin naisten Korisliiga-joukkue haki äärimmäisen kovan voiton Lappeenrannasta perjantaina. Viisi kautta putkeen Suomen mestaruuden voittanut Catz ei pystynyt kaatamaan vieraita ratkaisevassa välieräottelussa, vaan Espoo eteni finaaleihin voitoin 3-2. Finaaleissa vastaan asettuu runkosarjan kirkkaasti voittanut Hyvinkään Ponteva.

Perjantai-illan kohtaaminen "kissalauman" kotiluolassa herätti paljon tunteita. Suomalaista naiskoripalloa vuosikaudet hallinnut Catz oli kaadettu välieräsarjassa kahdesti ja tappio koettu kahdesti, riittäisikö Espoon puolustuspeli pitämään kissat kurissa heidän kotikentällään vielä kerran? Takana Espoon naisilla oli loistava kotivoitto, jossa joukkue hallitsi kenttää vahvasti. Perjantain otteluun saatiin myös vahva startti, kun vierasjoukkue United johti peliä seitsemännen peliminuutin kohdalla 6-13. Kotijoukkue nousi kuitenkin odotetusti mukaan peliin alkuvaikeuksien jälkeen ja ensimmäinen jakso päättyi tasalukemiin 16-16.

Toinen kymppi lähti käyntiin tasaisissa tunnelmissa. Korisukka heilui tasaväkisesti molemmissa päissä, kunnes Catz pyrki hakemaan irtiottoa vieraista huimat lukemat tehtailleen Chandrea Jonesin (30/14/4) heittäessä tarkasti espoolaisten käsien läpi. Jakson viimesekunnilla Tabatha Richardson-Smith (9/8/1) onnistui kuitenkin laittamaan ilmaan kovan kolmosen, jonka myötä puoliajalle siirryttiin Espoon johtaessa pisteellä.

Kolmannella jaksolla Espoon puolustus piti kotijoukkueen nimekkäät pisteentekijät hyvin aisoissa, jättäen mm. kovana korintekijänä tunnetun Elena Reshetkon saaliin koko ottelussa seitsemään pisteeseen. Unitedin peli kulki kolmannella kympillä ja pisteitä nakuttivat vuoroin, täyteen vauhtiinsa hiljalleen pääsevä Faith Randolph (18/8), jälleen kovan päivätyön tehnyt Shenita Landry (14/4) ja tiukassa paikassa erinomaisesti onnistunut pelintekijä Minna Mali(14/7/3)

Viimeiselle neljännekselle lähdettiin vahvassa johtoasemassa, 48-59. Espoo sai vietyä karkumatkansa lukemat jo 16 pisteen johtoon saakka, mutta emännät kirivät vielä yhdeksän pisteen päähän viimeminuuttien aikana. Voitontahtoinen Espoo United oli kuitenkin päättänyt viedä ottelun, eikä Catz saanut vastattua huutoon enää. United pudotti kissalauman finaaleista ensimmäisenä joukkueena viiteen vuoteen loppulukemin 62-72.

Kahden erilaisen joukkueen kohtaaminen finaalisarjassa

Espoon naiset jatkaa nyt tiivistahtista kevättä finaalisarjassa ja kohtaa hyvin levänneen Pontevan heti sunnuntaina Hyvinkäällä. Espoon etuna on ehdottomasti mainio pelivire ja välieräsarjan kasvattama itseluottamus. Fakta on kuitenkin se, että HyPo on selkeän runkosarjavoiton ja maajoukkuepelaajia vilisevän rosterinsa vuoksi finaalien kiistaton ennakkosuosikki. Espoo lähtee ottelusarjaan paineettomana haastajana. Vakuuttavaa kautta Espoossa pelaava Ellen Nurmi uskoo sarjasta tulevan tasainen taistelu erilaisten joukkueiden välilllä:

"Finaalisarjasta on tulossa mielestäni kahden hyvän, mutta erilaisen joukkueen tasainen sarja. Meidän vahvuus on puolustuspelissä, kun taas HyPo:lla sitten hyökkäyspäässä. Hyviä matchuppeja, kuten Landry-Tuukkanen ja Pounds-Salomaa kannattaa ehdottomasti seurata sarjan edetessä" laituri vinkkaa.

"Meillä on kova usko omaan tekemiseen ja Catzin voittaminen välierissä kasvatti joukkueen itseluottamusta entisestään. Haluan haastaa kaikki mukaan katsomaan naisten Korisliigan kauden huipentavaa finaalisarjaa - luvassa on varmasti viihdyttävää korista ja kova taistelu Suomen mestaruudesta!"

Naisten Korisliigan finaalisarja pelataan, paras viidestä periaatteella.

Finaalien otteluohjelma: 

Su 16.4 klo 17.00 HyPo - Espoo, Martinhalli Hyvinkää
Ti 18.4 klo 18.30 Espoo - HyPo, Tapiolan urheiluhalli Espoo
To 20.4 klo 18.30 HyPo - Espoo, Martinhalli Hyvinkää
Ma 24.4 klo 18.30 Espoo - HyPo, Tapiolan urheiluhalli Espoo (tarvittaessa)
To 27.4 klo 18.30 HyPo - Espoo, Martinhalli Hyvinkää (tarvittaessa)

Liput Espoo Unitedin kotiotteluihin ennakkoon Ticketmasterista 10/5€ tai ovelta 20/10€. Tervetuloa kannustamaan!

Comments are closed.

TAPIOLAN HONKA