• Honka kaatoi sarjakärki KTP:n Karhuvuoressa
    26.03.2015

    Honka kaatoi sarjakärki KTP:n Karhuvuoressa

    Ottelu oli tasainen alusta saakka. Upean pelin pelannut 18-vuotias Henri Niemistö piti koreillaan Honkaa mukana pelissä. Hongan hyökkäyspelaaminen oli vapautunutta, pallo liikkui pelaajalta toiselle ja ratkaisijoita löytyi sopivassa suhteessa. Puoliajalle mentiin lukemissa 46-47.

    Kolmas neljännes meni KTP:lle LaMonte Ulmerin ja Brandon Jeffersonin pisteputkien ansiosta. Viimeiselle jaksolle lähdettiin kotijoukkueen johtaessa 75-70. Niemistö ja Ike Udanoh toivat Hongan kuitenkin nopeasti tuntumaan ja Villematti Kopion kolmen pisteen korilla Honka nappasi johtoaseman takaisin. Timo Heinonen nosti KTP:n vielä kerran johtoon, kunnes Clarkin ranne lämpeni tosissaan. Mies upotti kahdessa minuutissa neljä kolmosta ja Honka johti yhdeksällä pisteellä runsaat kaksi minuuttia ennen loppua. Jefferson yritti vielä tuoda kotijoukkueen taistelemaan voitosta, mutta Hongan hermo kesti loppuun saakka ja pisteet matkasivat Espooseen.

    - Olemme pelanneet KTP:n kanssa tasaisia pelejä ja tiesimme millä aseilla Kotka kaatuu. Saimme hyvällä pallonliikkeellä avoimia heittopaikkoja. Olen tyytyväinen hyökkäyspeliin, mutta puolustukselle tuli nukahduksia, joiden vuoksi KTP pääsi korkeisiin pisteisiin, Hongan päävalmentaja Tuomas Iisalo kertoi pelin jälkeen.

    Hongan hyökkäyspeli oli keskiviikkona todellakin uomissaan, josta kertoo 16 koriin johtavaa syöttöä sekä kova kolmen pisteen heittoprosentti (59 %). Hongan paras pistemies oli Clark (28/5). Henri Niemistö (17/2), Manny Ubilla (17/3/6s) sekä Ike Udanoh (15/14/5s) tehtailivat myös komeat tilastorivit. KTP:n tehokkaimmat olivat Kenneth Simms (23/12) ja Brandon Jefferson (20/3).

    Hongan kausi jatkuu paikallisottelulla Seagullsia vastaan sunnuntaina Kisahallissa klo 17:00. Seuraava kotiottelu pelataan ensi keskiviikkona 1.4, jolloin sarjan kärkeen eilen siirtynyt Kauhajoen Karhu saapuu Espooseen. Tuo ottelu pelataan klo 18:30 alkaen.

    Ronnie Clarkin kolmoset ratkaisivat ottelun lopullisesti Hongalle.
  • Naisten kausi päättyi tappioon Lappeenrannassa
    26.03.2015

    Naisten kausi päättyi tappioon Lappeenrannassa

    Honka oli keskiviikkona täysin vailla mahdollisuuksia. Catz johti viiden minuutin kohdalla 14-2 ja avausneljänneksen jälkeen 21-5. Sama tahti jatkui myös toisella neljänneksellä, jonka kotijoukkue vei nimiinsä lukemin 25-5. Catz puolusti Hongalta kaiken tilan pois ja Chelsea Douglas ja Elena Reshetko heiluttivat tahtipuikkoa hyökkäyspäässä.

    Toisella puoliajalla Honka sai hieman parannettua omaa tekemistään ja toisaalta Catzin kovin into alkoi olla jo ohi ja joukkue kierrätti materiaaliaan laajemmin. Lopputulos 82-32 ja Catz välieriin otteluvoitoin 3-0.

    - Onnittelut Catzille välieräpaikasta. Mitä pidemmälle ottelusarja eteni, sitä selvemmin materiaaliero tuli selväksi. Kaikki kunnia heille, että olivat tänään erittäin hyvin valmistautuneita otteluun ja riisuivat meidän aseista. Meidän kannalta positiivista oli, että pärjäsimme Catzin A-tyttöjä vastaan meidän A-tytöillä, näin pitääkin tapahtua, Hongan päävalmentaja Kimmo Kujansivu kommentoi ottelun jälkeen.

    Honkalaisista vain neljä pelaajaa pystyi keskiviikkona korintekoon, parhaana 11 pistettä heittänyt Jenni Rantanen ja paluun pelikentälle tehnyt Tuuli Menna (10/12).

    Hongan kausi naisten Korisliigassa päättyi siis tappion myötä. Nuoren joukkueen tulevaisuus on kuitenkin valoisa, sillä Honka pystyi keski-iältään A-juniori-ikäisellä joukkueella pistämään sarjassa kampoihin lähes kaikille joukkueille. Pienen levon jälkeen on aika suunnata siis katseet kohti tulevaa.

    Kiitos naisten joukkueen pelaajille, valmentajille ja muille taustajoukoille kaudesta 2014-2015.

  • Otteluennakko: KTP – Honka
    24.03.2015

    Otteluennakko: KTP – Honka

    Kotkalaiset ovat pelanneet Anton "Ponttis" Mirolybovin johdolla erinomaisen kauden ja ovat loistaneet etenkin tiukoissa alle viiden pisteen marginaalilla ratkenneissa otteluissa, joita KTP on voittanut peräti 12. Väkkärämäinen takamies Brandon Jefferson on erikoistunut otteluiden ratkomiseen, hänen kädestään on lähtenyt useampi voittoheitto tällä kaudella, muun muassa Espoossa marraskuussa. KTP menetti sentteri Samuli Vanttajan alkuvuodesta sairastuvalle, mutta sai samoihin aikoihin takaisin kokeneen Jukka Matisen, joka on edelleen 36-vuotiaana äärimmäisen vaarallinen kaukoheittäjä ja vahva puolustaja. Jeffersonin ja Matisen ohella KTP:n avainpelaajiin kuuluvat jenkit LaMonte Ulmer ja Kenneth Simms, takamiehet Joonas Lehtoranta ja Michael Pounds sekä yksi sarjan parhaista suomalaispelaajista, laituri Timo Heinonen.

    - KTP on Jeffersonin johdolla onnistunut kääntämään useita tiukkoja pelejä ja Jukka Matinen tuo vahvan kokemuksensa joukkueen käyttöön. Ulmer, Simms ja Heinonen ovat kaikki pelipaikkojensa eliittiä, joten hikinen iltapuhde on luvassa Karhuvuoren hornankattilassa, Hongan päävalmentaja Tuomas Iisalo kertoo.

    Hongan tilanne sarjan viimeisellä sijalla ei helpottunut, kun Vilpas kaatoi kotonaan Pyrinnön. Eroa edellä oleviin Vilppaaseen ja Kobriin on nyt kaksi voittoa, kun sarjaa on jäljellä kuusi kierrosta. Hongan akilleen kantapää on ollut puolustus, sillä omissa on soinut yli 90 pisteen edestä neljä kertaa viimeisissä kuudessa pelissä. Tosin Honka on itse yltänyt yli 80 pisteen vain kerran näissä otteluissa, joten myös hyökkäyspäässä riittää tekemistä. Hongan transition-pelaamiseen vahvasti nojaava pelitapa vaatisi kuitenkin onnistumisia puolustuksessa, jotta hyökkäyspeli saadaan käyntiin.

    Hongan ja KTP:n kolme keskinäistä ottelua ovat ratkenneet viimeisillä sekunneilla. Lokakuussa Honka haki pisteet Kotkasta 73-74 voitolla, tuolloin Honka sai KTP:n nopeat hyökkäykset kontrolliin ja Emmanuel Ubilla otti toisella puoliajalla Hongan hyökkäyspelin harteilleen. Marraskuussa Tapiolassa osat vaihtuivat ja KTP voitti 85-87. Honka johti vielä 24 sekuntia ennen loppua, mutta Jefferson laittoi kovan kolmosen sisään viisi sekuntia ennen loppua ja Ronnie Clarkin voittoheitto jäi rautoihin. Helmikuun ottelu Tapiolassa oli kaksijakoinen. KTP teki avauspuoliajalla mitä tahtoi ja johti parhaimmillaan jo 23 pisteellä. Honka nousi kuitenkin hurjalla toisen puoliajan kirillä mukaan peliin ja johti viidellä pisteellä reilut 30 sekuntia ennen loppua. Joonas Lehtorannan and-one kolmonen nosti vieraat kuitenkin jatkoajalle, jossa virhevaikeuksissa olleella Hongalla ei enää ollut saumoja ja kotkalaiset korjasivat potin lukemin 87-96.

    - Kauden kolme aikaisempaa ottelua ovat olleet todellisia trillereitä. Molemmat joukkueet tuntevat toisensa hyvin tässä vaiheessa kautta ja ratkaiseviksi tekijöiksi nousevat energia ja omien vahvuuksien korostaminen, Iisalo toteaa.

    Joukkueiden keskinäisissä otteluissa tehokkaimmat pelaajat ovat olleet Hongalta Ike Udanoh (18,0/10,0) ja Manny Ubilla (14,0 / 6,7 syöttöä). KTP:lta Joonas Lehtoranta on loistanut Honkaa vastaan (14,3) ja lähes tuplannut kauden pistekeskiarvonsa. Sentteri Kenneth Simms (21,0/9,3) on myös ollut vaikea puolustettava Hongalle.

    Ottelu KTP – Honka pelataan Steveco Areenalla keskiviikkona 25.3 klo 18:30. Ottelua voit seurata suorana lähetyksenä ISTV:ltä.

     

  • Otteluennakko: Catz – Honka 3. puolivälierä
    24.03.2015

    Otteluennakko: Catz – Honka 3. puolivälierä

    Honka on joutunut antamaan sarjassa lisätasoitusta jo entuudestaan ylivoimaiselle ennakkosuosikki Catzille, sillä joukkueen toiseksi paras korintekijä ja paras levypallopelaaja Tuuli Menna on sairastelun vuoksi ollut sivussa kahdesta ensimmäisestä ottelusta. Mennan pelikunto keskiviikkona ratkeaa vasta myöhemmin.

    Hienoa työtä Catzin kanssa jo vuosien ajan tehnyt päävalmentaja Mika Haakana harmitteli toisen puolivälieräottelun jälkeen omiensa lepsua asennetta ja onkin odotettavissa, että Catz tulee kotikentällään lujaa ylösheitosta lähtien. Hongan päävalmentaja Kimmo Kujansivu haluaa, että nuori espoolaisryhmä parantaa tekemistään peli peliltä ja suunta oli ainakin sunnuntaina oikea. On kuitenkin muistattava, että Catz ei ole hävinnyt kotikentällään kolmeen vuoteen, joten Honka on äärimmäisen vaikean tilanteen edessä, mikäli haluaa pitkittää ottelusarjaa.

    - Catz tulee otteluun taatusti kovaa, joten meidän pitää olla aiempaa valmiimpia heti ottelun alusta asti. Kokoonpanoomme tulee muutoksia ja muutaman pelaajan pelikunto selviää vasta pelipäivänä, Kujansivu kertoo.

    Naisten 3. puolivälieräottelu Catz – Honka pelataan keskiviikkona 25.3 klo 18:30 Lappeenrannan urheilutalolla. Mikäli Honka venyy voittoon, pelataan neljäs ottelu Tapiolan urheiluhallilla perjantaina 27.3 klo 18:30.