• Pudotuspeliennakko: Kataja Basket – Tapiolan Honka
    19.04.2014

    Pudotuspeliennakko: Kataja Basket – Tapiolan Honka

    Tapiolan Honka nousi lähes tasan vuosi sitten Korisliigaan huikeissa tunnelmissa. Kaikki Honkalaiset muistavat varmasti vielä NÄMÄ FIILIKSET. Joukkue on tuosta muuttunut ja välissä ehditty pelata 44 ottelun pituinen Korisliigan runkosarja, mutta nyt toivotaan viime kevään tunnelman palaavan Tapiolan urheiluhalliin. Mikä olisikaan siihen parempi tilaisuus, kuin Korisliigan pudotuspelit, jotka alkavat Hongan osalta maanantaina Joensuussa ja jatkuvat Tapiolassa torstaina 24.4. Nyt jos koskaan tarvitaan koko Honka-perheen tukea.

    Honka lähtee pudotuspeleihin altavastaajana, mutta yllätysvalmiina. Vastaan asettuu kokenut Kataja Basket, joka lähti Teemu Rannikon hankinnan jälkeen kauteen yhtenä suurista ennakkosuosikeista. Vaikka Katajankin kauteen on mahtunut alamäkiä, on joukkue edelleen yksi vahvimmista ehdokkaista koko sarjan voittajaksi. Ensimmäisenä esteenä Katajan ja Pantteri-patsaan välissä on kuitenkin Tapiolan Honka.

    Hienon kauden tähän saakka pelannut amerikkalaislaituri Ronnie Clark sanoo Hongan olevan valmiina pudotuspeleihin:

    - Meillä on kasassa erinomainen ryhmä jätkiä. Olemme varmasti jo nyt ylittäneet monien odotukset. Nousimme vuosi sitten Korisliigaan ja tuosta ryhmästä on jäljellä enää viisi pelaajaa. Silti olemme pudotuspeleissä. Meillä on ehdottomasti mahdollisuudet Katajaa vastaan. Meidän pitää noudattaa valmentajien pelisuunnitelmia ja tiedostaa vastustajan pelaajien vahvuudet. Ennen kaikkea jokaisen pelaajamme pitää tuoda oma erityisosaamisensa joukkueen käyttöön kentän molemmissa päissä, Clark summaa.

    Joukkueet pelasivat runkosarjassa neljä ottelua, ja molemmat pitivät pintansa omalla kotikentällään. Näistä peleistä vain viimeinen, maaliskuussa Tapiolassa pelattu ottelu, pelattiin nykyisillä kokoonpanoilla. Tuon ottelun Honka voitti lukemin 100-81. Hongan jenkkikolmikko oli tuossa ottelussa ilmiömäinen. Clark heitti 31 pistettä, Jaraun Burrows 25 ja Brady Morningstar jakoi 20 pisteen ohessa 10 syöttöä. Kataja hävisi tuon pelin jälkeen vielä kaksi seuraavaa, mutta on sen jälkeen voittanut seitsemän ottelua peräkkäin ja on päässyt vahvaan kevätkuntoon.

    - Katajalla on hurja määrä kokemusta, kasa hyviä pelaajia sekä muutama aivan maaginen yksilö. Kaikki alkaa Teemu Rannikon ja Mike Morrisonin yhteispelistä, joka meidän pitää saada hyydytettyä. Asiaa hankaloittaa Katajan muu rosteri, jossa oikeastaan ketään ei voi jättää vapaaksi. Jotain riskejä meidän on kuitenkin pakko ottaa, Hongan päävalmentaja Pekka Salminen tiivistää tulevan pudotuspelivastustajan ja Hongan taktiikan.

    Katajan tehoduo on ollut Rannikon ja sentteri Morrisonin muodostama parivaljakko, jonka pysäyttäminen palloscreentilanteissa on erityisen hankalaa. Tuon yhteyden häiritseminen tuleekin olemaan Hongan kannalta avainasemassa. Kahden tähtipelaajan takaa löytyy laadukkaita amerikkalaisia ja suomalaisia pelaajia. Alex Wesby, Jared Newson, Antti Kanervo, Juho Nenonen, Petri Virtanen, Sami Lehtoranta ja Vesa Mäkäläinen ovat tuttuja nimiä koripalloa seuraaville katsojille ja kuka tahansa heistä saattaa nousta ratkaisijan rooliin yksittäisessä pelissä.

    - Kataja on kurinalainen ja hyvin valmennettu joukkue. Mielestäni heidän suurin vahvuutensa on joukkueen syvyys sekä heidän yhteinen kokemuksensa. Joukkueen ydinryhmä on pysynyt pitkään yhdessä ja sen takia he ovat saavuttaneet menestystä. He osaavat tehdä pieniä säätöjä pelin sisällä ja tekevät vastustajan elämän siten hankalaksi, runkosarjan neljänneksi paras korintekijä Clark sanoo.

    Honka lähtee sarjaan ilman suurlupaus Anton Odabasia, jonka kausi päättyi loukkaantumiseen. Namika Lappeenrantaa vastaan viimeisessä runkosarjapelissä huilanneet Villematti Kopio ja Tero Laitinen kuntoutuvat omista loukkaantumisistaan hyvää vauhtia. Kopio lienee mukana jo Joensuun avauspelissä. Laitisen pelikunto ratkeaa vasta ottelun alla. Muilta osin Honka on terve ja valmiina yllätykseen. Jenkkikolmikko Burrows, Clark ja Morningstar on hyvässä iskussa, kapteeni Tuomas Iisalo on heittänyt viimeisissä neljässä pelissä kolmoset lähes 60 % tarkkuudella ja MM-kisajoukkueesta paikkaa tavoitteleva Kimmo Muurinen on päässyt pelikuntoon juuri sopivalla hetkellä. Joni Herrala ja Henri Niemistö tuovat oman lisänsä Hongan rotaatioon. Vihreäpaidat ovat parhaassa kunnossa juuri oikeaan aikaan ja luvassa on kaikin puolin herkullinen ja jännittävä pudotuspelisarja.

    - Kataja on iso suosikki, jopa mestariksi asti, joten paineita heillä varmaan riittää. Meidän pitää horjuttaa heidän vahvaa konseptiaan ja sitä kautta kasata lisää paineita. Varsinainen kausi alkaa tästä. Kevät, upea sää, kaksi hienoa paikkaa pelata koripalloa, kaksi hyvää joukkuetta. Playoffs! Tämä on jokaisen koripalloilijan, valmentajan ja katsojan parasta aikaa, päävalmentaja Salminen päättää.

    Katajan avainpelaajat:

    Teemu Rannikko

    Katajan kapellimestari huilasi kolme viimeistä runkosarjaottelua, mutta eiköhän yksi Suomen kaikkien aikojen koripalloilijoista pue pelipaidan normaalisti päälle, kun pudotuspelit käynnistyvät. Miehen taidot ovat tutut kaikille koripalloa seuraaville: pelintekijä, joka lukee peliä maagisesti, osaa syöttää ja pystyy upottamaan kolmen pisteen heittonsa tappavan tarkasti. Rannikon pysäyttäminen on lähes mahdotonta, mutta Hongan täytyy pystyä häiritsemään miehen pelintekoa mahdollisimman paljon.

    Mike Morrison

    205-senttinen sisäpelaaja on Rannikon syöttöjen ykköskohde ja päässyt nautiskelemaan niistä tällä kaudella lukuisien alley-oop donkkien muodossa. Erinomainen puolustaja, joka tekee hyökkäyspäässä tuhonsa korin alta.

    Alex Wesby

    Kokenut ja juonikas pelaaja, liikkuu hyvin ilman palloa ja leikkaa vahvasti korille. Pallollisena ajaa vahvasti korille.

    Petri Virtanen

    Korisliigan kaikkien aikojen paras kolmospyssy on kuumaksi päästyään täysin pitelemätön. Pystyy heittämään kaksi metriä kolmoskaaren takaa - ja heittääkin, useimmiten sisään.

    Puolivälieräsarjan otteluohjelma:

    Ma 21.4 Kataja – Honka, klo 18:30 Mehtimäen jäähalli
    To 24.4 Honka – Kataja, klo 18:30 Tapiolan urheiluhalli
    La 26.4 Kataja – Honka, klo 17:00 Mehtimäen jäähalli
    Ma 28.4 Honka – Kataja, klo 18:30 Tapiolan urheiluhalli **
    Ti 29.4 Kataja – Honka, klo 18:30 Mehtimäen jäähalli **

    Liput Hongan kotiotteluihin saat ovelta (lipunmyynti aukeaa 1h ennen ottelun alkua) tai ennakkoon osoitteesta www.lippuautomaatti.fi/tapiolanhonka. Ennakkoon ostamalla vältät jonottamisen ovella ja saat valita itsellesi hyvät paikat katsomosta.


  • Hongalle voitto runkosarjan päätöskierroksella, pudotuspeleissä vastaan Kataja
    16.04.2014

    Hongalle voitto runkosarjan päätöskierroksella, pudotuspeleissä vastaan Kataja

    Sarjanousija Tapiolan Honka pelasi lopulta juuri sellaisen runkosarjan, kuin ennalta saattoi ehkä arvellakin. Mukaan mahtui huippuotteluita, joita seurasi usein heikompi suoritus. Voittoputkea saattoi seurata tappioputki. 20 voittoa 44 ottelusta on kuitenkin kelpo suoritus. Tärkeimmät pelit ovat nyt edessä ja luvassa on mielenkiintoinen puolivälieräsarja, jota ennakoidaan myöhemmin.

    Honka lähti keskiviikon otteluun vajaamiehisenä, kun loppukauden sivussa oleva Anton Odabasi, sekä viime viikolla loukkaantuneet Tero Laitinen ja Villematti Kopio olivat pelaavan kokoonpanon ulkopuolella. Kopio lienee mukana jo pudotuspelien avausottelussa ja Laitinenkin kuntoutuu toivottavasti vielä pelikuntoon tällä kaudella.

    Honka aloitti ottelun laiskasti ja Namika puolestaan Greg Loginsin johdolla pirteästi ja vapautuneesti siirtyen nopeasti 4-12 johtoon. Vähitellen Honka pääsi peliin mukaan. Aloitusviisikkoon Kopion tilalle nostettu, juuri 18 vuotta täyttänyt Henri Niemistö pelasi ennakkoluulottomasti ja Jaraun ”Kino” Burrows oli totutun tehokas. Yksi Burrowsin illan kuudesta donkista nosti Hongan ensimmäiselle tauolle lähdettäessä 26-24 johtoon. Honka lisäsi höyryä toisella neljänneksellä. Jälleen kovalla taisteluilmeellä pelannut Kimmo Muurinen sekä hyvää pudotuspelikuntoa uhkuva kapteeni Tuomas Iisalo kasvattivat Hongan johdon 15 pisteen tuntumaan, isolle tauolle mentiin tilanteessa 54-40.

    Kolmannella jaksolla Hongan peli hyytyi hieman ja Namika nousi 71-65 tilanteeseen ennen viimeistä neljännestä. Niemistön ja Iisalon kolmen pisteen korit avasivat neljännen jakson ja Niemistön illan kolmas kolmonen ratkaisi pelin lopullisesti kotijoukkueelle jakson loppupuolella. Hongan päävalmentaja Pekka Salminen summasi ottelun annin seuraavasti:

    - Periaatteessa kyseessä oli meille merkityksetön ottelu, mutta kuitenkin merkityksellinen pelituntuman kannalta ja tärkeä ennen kaikkea pelaajille, joilla ollut loukkaantumisia ja vaikeuksia murtautua rotaatioon. Pelituntumaa saatiin ja yksi nuori mies teki ison vaikutuksen kaikkiin paikalla olijoihin. Henri Niemistö oli suorastaan jäätävä. Myös Kino (Burrows) oli pelipäällä ja latoi huiman tilastorivin. Taktisella puolella saimme muutamia tärkeitä juttuja eteenpäin, Salminen kertoi.

    Hongan parhaana palkittiin Korisliigauransa parhaan pelin pelannut Niemistö (17/3). Burrows oli vakuuttava, tehoilla 27/18/5 syöttöä. Kapteeni Iisalo heitti 17 pistettä voittajille. Namikan parhaana palkittiin Todd Brown (21/12). Myös Greg Logins (25/5) oli vahva.

    Hongan runkosarja päättyi siis kuudenteen sijaan, jota voi pitää joukkueelta vähintään tyydyttävänä saavutuksena. Myös henkilökohtaisella tasolla Hongan pelaajat onnistuivat. Jaraun Burrows oli tehokkuudessa koko sarjan paras. Mies oli sarjan Top 5:ssä kolmessa eri tilastokategoriassa: levypalloissa (4.), 2 pisteen heittoprosenteissa (1.) ja torjunnoissa (4.). Lisäksi honkalaisista eri tilastoissa top viidessä olivat Ronnie Clark pisteissä (4.) ja vapaaheittoprosentissa (5.), Brady Morningstar syötöissä (5.) ja riistoissa (4.) sekä Anton Odabasi 2 pisteen heittoprosenteissa (5.).

    Nyt joukkueen katseet on käännetty Katajan kaatamiseen. Puolivälieräsarja alkaa Joensuussa maanantaina 21.4 ja Tapiolassa pelataan siis torstaina 24.4. Puolivälieräsarjasta pääsee jatkoon kolmella voitolla. Pudotuspeliennakko luvassa Hongan nettisivuille ennen ensimmäistä pudotuspeliottelua.

  • Hongan kultaiset B-tytöt!
    16.04.2014

    Hongan kultaiset B-tytöt!

    Finaalisarja alkoi lauantaina runkosarjan voittajan NaPon kotikentällä Helmi Centerissä. Tuolloin NaPo hallitsit ottelua ja oli selvästi, tiukan välieräsarjan ToPoa vastaan pelannutta, Honkaa parempi vieden voiton lukein 64–49.

    Yhdessä yössä voi kuitenkin tapahtua paljon ja Hongan valmennustiimi Jussi, Klasu ja Tomppa saivatkin ladattua pelaajat hurjaan taisteluvireeseen, jonka seurauksena Tapiolan urheiluhallin runsaslukuinen yleisö pääsi nauttimaan Hongan tyttöjen vahvasta pelistä. Ottelu alkoi hermostuneesti ja menetyksiä tuli puolin ja toisin. Honka repäisi kuitenkin heti ensimmäisellä jaksolla 10 pisteen eron Kia Vaalavirran ja Leila Kaajasalon vastatessa hyökkäystehoista.

    Ottelun kolmannella jaksolla näytti siltä, että NaPo saa ottelun rytmistä kiinni, kun tarkkakätinen Nenna Lindström upotti pari todella kaukaa lähtenyttä kolmen pisteen heittoa ja Nea Kuisma onnistui pallonriistoissa tehden niistä pari nopeaa lay-up-koria. Hongan valmentajat olivat kuitenkin hereillä ja kohdilleen osuneet aikalisät katkaisivat NaPon kirivaihteen. Näin Hongan johto säilyi reilussa 10 pisteessä aina viimeiselle jaksolle saakka, jolloin NaPo oli pakotettu rikkomaan saadakseen pelikellon pysähtymään. Useimmiten virheen kohteena oli Kia Vaalavirta, jonka käsi ei NaPon harmiksi todellakaan vapissut vapariviivalla! Kia heitti 13 saamastaan vapaaheitosta 12 koriin ja varmisti kotivoiton Hongalle pistein 65–52.

    Sunnuntain ottelun loppuvaiheissa ja ottelun jälkeen oli jo havaittavissa ottelusarjan kääntyminen Hongalle. Pelaajista huokui kova itseluottamus ja vahva usko voiton mahdollisuuteen. Valmentajien työksi jäi lähinnä liian intoilun rajoittaminen.

    Tiistaina vihreä-valkoinen ”Honka Voittaa” -kansa ahtautui Helmi Centeriin kannustamaan äänekkäästi Hongan B-tyttöjä. Honka jatkoi tasan siitä mihin sunnuntaina jäätiin. Leila Kaajasalo löi ottelun alkutahdit riistäen pallon kahteen kertaan ja tehden viisi pistettä heti alkuun. Ottelu pysyi tasaisena aina toisen jakson loppupuolelle saakka, mutta Vilma Pöyryn kaksi kovaa kolmosta sekä Leila Kaajasalon kolmonen juuri ennen puoliaikaa alkoivat jo enteillä ottelun siirtymistä Hongan hallintaan.

    Kolmannen jakson alussa Honka lisäsi johtoa Erika Kankfeltin ja Kia Vaalavirran vahvoilla läpiajoilla. NaPo ei vielä luovuttanut, mutta ei myöskään saanut eroa kurottua umpeen, sillä Hongalta löytyi jatkuvasti uusia ratkaisijoita. Savannah Goodwin otti tärkeässä paikassa ratkaisevia levypalloja sekä hyökkäys- että puolustuskorilla ja tilanteessa 42–50 hän naulasi hyökkäyksen päätteeksi kolmosen naruihin ja tilanteeksi 42–53.

    Viimeisellä neljänneksellä NaPolla oli vielä mahdollisuus Hongan sorruttua hätiköityihin ratkaisuihin sekä muutamaan pallon menetykseen. Hongan valmennus oli kuitenkin jälleen hereillä ottaen aikalisän NaPon päästyä 7 pisteen päähän tilanteessa 52–59, kun pelikellossa oli aikaa jäljellä 4 minuuttia. Ottelun lopullinen ratkaisu nähtiin 2 minuuttia ennen ottelun loppua, jolloin Leila Kaajasalo astui esiin ja päätti ratkaista ottelun. Ensiksi lay-up koriin, sitten vaihteeksi kaaren takaa kolmonen ja Erika Kankfeltin riistosta vielä lay-up sisään ja näin Leilan 7 pistettä putkeen sinetöivät Hongan Suomen mestaruuden lukemin 52-67!

    Hongan päävalmentaja Jussi Laakso huokui tyytyväisyyttä kamppailun tauottua. ”NaPon materiaali oli ennakkoon ajatellen pelottavan laaja, mutta tiesimme, että meillä on mahdollisuus. Sain Klasun ja Tompan perintönä aivan mahtavan joukkueen valmennettavakseni, jonka kovuus näkyi tiukoissa tilanteissa. Tyttöjen kyky omaksua asioita nopeallakin tahdilla on suorastaan hämmästyttävää, josta kertoo lauantaisen tappion kääntäminen kahteen voitokkaaseen otteluun. Välieräsarja ToPoa vastaan jo osoitti, että joukkueesta löytyy henkistä vahvuutta sekä tahtoa kääntää ottelut voitoksi”, totesi joukkueestaan ylpeä Laakso.

    Onnittelut Suomen mestareille!

     

  • Ilmoittautuminen käynnistyy 15.4.2014
  • Hongalle tappio, loukkaantumiset huolena pudotuspelien alla
    13.04.2014

    Hongalle tappio, loukkaantumiset huolena pudotuspelien alla

    Honka lähti otteluun vajaamiehisenä. Etukäteen oli tiedossa, että Anton Odabasin kausi on loukkaantumisen vuoksi ohi. Lisää jobin postia tuli perjantain harjoituksessa, kun back-up sentteri Tero Laitinen loukkaantui ja joutui jättämään Lahti-pelin väliin. Laitisen vamman vakavuus selviää magneettikuvien jälkeen alkuviikosta. Kun lisäksi takamies Villematti Kopio joutui jättämään kentän loukkaantumisen takia vain 10 minuutin pelin jälkeen, oli Hongan tilanne melko tukala. Kopion vamman vakavuus selviää niin ikään alkuviikosta.

    Vajaamiehinen Honka heitti lauantaina kuitenkin lähes hurmoksessa. Ronnie Clark ja Tuomas Iisalo tulittivat kaaren takaa yhteensä 13 kolmen pisteen koria ja pitivät Honkaa voiton syrjässä kiinni aina ottelun loppuhetkille saakka. Kun ottelua oli pelaamatta alle 1,5 minuuttia, heitti Clark Hongan tasoihin, lukemiin 83-83. Väkivahvan ottelun pelanneen Storm Warrenin epäonnistuttua toisessa päässä, pääsi Honka yrittämään ratkaisua. Brady Morningstar menetti kuitenkin pallon Warrenille ja riiston jälkeen Robert Arnold viimeisteli akrobaattisen lay-upin ja sai kalastettua tilanteesta virheen Iisalolle. Onnistuneen vapaaheiton jälkeen Lahti johti 86-83, kun kellossa oli jäljellä 30 sekuntia. Honka sai aikaan vielä tasoitusyrityksen, mutta Morningstar ei onnistunut kaaren takaa ja Vesa Heinonen ratkaisi voiton Lahdelle vapaaheittoviivalta.

    - Pelasimme hyvän pelin. Lahti pelasi juuri kuten odotimmekin, mutta emme saaneet ihan täysin vastattua heidän intensiteettiin. Heittopelimme oli häikäisevää, mutta toisaalta Lahti dominoi korien alla. Loukkaantumiset huolestuttavat hieman, mutta katsotaan tilannetta maanantaina tarkemmin, Hongan päävalmentaja Pekka Salminen sanoi.

    Hongan parhaat olivat Clark (27/5) ja Iisalo (20/5). Lahdelta Storm Warren (25/11) vei pidemmän korren Jaraun Burrowsista korien alla ja Dan Oppland (14/6) viimeisteli tarkasti.

    - Tuomas ja Ronnie olivat ajoittain huikaisevia. Joni Herrala pelasi erinomaiset minuutit Kopion loukkaannuttua ja Henri Niemistö täytti paikkansa hyvin, Salminen sanoi.

    Korisliigan runkosarja päättyy keskiviikkona 16.3. Honka kohtaa kotikentällä Namika Lappeenrannan. Voitolla Honka on runkosarjassa kuudes ja kohtaa pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella maajoukkuetakamies Teemu Rannikon johtaman Kataja Basketin. Myös tappio riittää kuudenteen sijaan, mikäli myös Lahti häviää viimeisen ottelunsa (@ Pyrintö). Lahden voittaessa Honka tippuu seitsemänneksi ja kohtaa avauskierroksella hallitsevan kaksinkertaisen Suomen mestarin Nilan Bisonsin.

    Keskiviikon ottelu Tapiolan Honka – Namika Lappeenranta pelataan ke 16.3 klo 18:30 Tapiolan urheiluhallilla. Pudotuspelit alkavat maanantaina 21.4. Hongan ensimmäinen kotiottelu pudotuspeleissä pelataan torstaina 24.4 klo 18:30.