• Tapiolassa taistellaan lauantaina pääkaupunkiseudun herruudesta
    24.10.2014

    Tapiolassa taistellaan lauantaina pääkaupunkiseudun herruudesta

    Kovan alkukauden vireen saavuttanut Tapiolan Honka saapuu isännöimään paikallistaistoa voittosuhteella 3 voittoa, 3 tappiota. Viimeisestä kolmesta pelistä voittajana selvinnyt Honka on pelillisesti kasvanut silmissä viime viikkojen aikana. Keskiviikkona Honka kaatoi Korisliigan jokavuotisen mestarikandidaatin Katajan 99-87 vauhdikkaassa ottelussa urheiluhallilla. Katajaa vastaan järjettömässä vireessä olivat niin vahvistukset Ike ”Terminaattori” Udanoh (33 pistettä, 17 levypalloa) ja takamiesvelho Manny Ubilla (24 pistettä, 5 syöttöä) kuin tällä kaudella itseään Tapiolan urheiluhallin yleisön sydämiin pelaava vasta 18-vuotias Okko Järvi (15 pistettä, kolmen pisteen heitot 4/4). Honka pyrkii säilyttämään hyvää alkukauden virettään derbyyn tullessa.

    Helsinki Seagulls saapuu Tapiolaan vasta 3 ottelua pelattuna, joista kaikki ovat päättyneet tappioihin. Karhua, Vilpasta ja Kouvoja vastaan otellut Seagulls pelaa lauantaina ensimmäisen ottelun kahteen viikkoon. Tänä aikana joukkueen kokoonpanossakin on ehditty jo kokea muutoksia, kun amerikkalaisvahvistus Wesley Witherspoon vapautettiin tehtävistään. Perjantaina Seagulls julkisti tehneensä sopimuksen 25-vuotiaan, kaksimetrisen Justin Stommesin kanssa, joka lienee kokoonpanossa jo Honkaa vastaan. Hollannissa ja Saksassa pelannut Stommes tuo Gullsien joukkueeseen lisää heittovoimaa ja kokoa kolmospaikalle.

    Runsaasti Korisliigakokemusta omaava Seagullsin kotimainen kaarti saapuu taatusti nälkäisenä Tapiolaan metsästämään ensimmäistä voittoaan. Seagullsin kokoonpano on sikäli mielenkiintoinen, että joukkueessa on paljon Hongassa vaikuttaneita pelaajia, kuten Carl Lindbom, Lauri Toivonen, Jouko Järvinen, Teemu Sulonen ja Panu Vertio. Joukkueen tehomiehiä alkukaudella ovat olleet vahvistukset sisäpelaaja Melsahn Basabe (18,0 pts, 11 reb), takamies Deremy Geiger sekä Susijengin portteja kolkutteleva Lindbom (13,7 pts, 4,3 reb).

    Hongan päävalmentaja Tuomas Iisalo odottaa hienoa tapahtumaa:

    - Seagullsilla on pitkä tauko peleistä, jonka vaikutusta on vaikea arvioida. Sen lisäksi kokoonpanossa on tapahtunut muutoksia. Keskittymisemme otteluun valmistautumisessa on ollut oman pelikonseptimme hiomisessa. Meidän tulee lisäksi ottaa huomioon Gullsien henkilöstön erikoispiirteet. Tunnelmaa Derbystä ei varmasti tule puuttumaan ja se tuo omalta osaltaan otteluun erityisen säväyksen.

    Kuka ottaa Helsingin herruuden nimiinsä alkukaudesta? Pitkään odotettu ja kaivattu Korisliigan pääkaupunkiseutu-derby pelataan 17:00 Tapiolan urheiluhallilla lauantaina. Tätä ei kannata missata! Jos liput vielä uupuu, ne voi käydä poistamassa helposti Tapiolan Hongan lippuautomaatista.

  • Hongan voittoputkelle jatkoa kotikentällä
    22.10.2014

    Hongan voittoputkelle jatkoa kotikentällä

    Kuvat: Johan Weckström

    Ottelun alussa vietettiin hiljainen hetki viime viikolla kuolleen seuralegendamme Seppo Kuuselan muistolle. Lisäksi Honka pelasi keskiviikon ottelun surunauhoissa kahdeksankertaisen Suomen mestarin muiston kunniaksi.

    Kotijoukkue aloitti keskiviikon ottelun vauhdikkaasti. Okko Järven kaukoheitot ja Ike Udanohin nostot korin alta veivät isännät nopeasti 19-7 karkumatkalle. Katajan päävalmentaja Pekka Salminen käskytti joukkueensa tämän jälkeen paikkapuolustukseen, joka sekoitti Hongan pasmat. Teemu Rannikon puuttuessa Katajan kokoonpanosta, näytti kokenut Petri Virtanen mallia ja nakutti avausneljännekseen 11 pistettä. Ensimmäiselle tauolle mentiin tilanteessa 28-27. Toisen jakson alussa Kataja otti komennon ja karkasi kahdeksan pisteen johtoon. Järven kuusi peräkkäistä pistettä toivat Hongan tasoihin ja tasaisissa merkeissä lähdettiin pitkälle tauolle, Katajan johtaessa 45-46.

    Kolmas jakso eteni tasaisesti. Ike Udanoh piti Honkaa koreillaan pelissä mukana, Katajan pelaajista Robert Arnold oli vahva. Honka johti ennen viimeistä neljännestä 70-69. Honka puristi viimeisellä jaksolla väkisin voittoon. Villematti Kopio löi alkutahdit kolmosillaan, Ike Udanoh piti Hongan koreillaan edellä ja Okko Järvi löi illan neljännellä kolmosellaan naulan Katajan arkkuun. Pisteet Espooseen lukemin 99-87.

    - Katajan paikkapuolustus passivoitti meidät ensimmäisellä puoliajalla, sen otan omaan piikkiini, Hongan päävalmentaja Tuomas Iisalo kertoi pelin jälkeen.

    18-vuotias Okko Järvi pelasi lyhyen Korisliigauransa parhaan ottelun
    keskiviikkona.

    - Toisella puoliajalla keksimme keinot sen murtamiseen: laitoimme puolustuksen kuntoon, huolehdimme puolustuslevypalloista ja pääsimme juoksemaan. Olimme toisella puoliajalla hyökkäyspäässä aggressiivisia, mutta meillä oli samaan aikaan malttia pelata. Tästä esimerkkinä muutama Ike Udanohin kori, jotka tulivat hyökkäysajan loppuhetkillä Ronnie Clarkin syötöistä, Iisalo jatkoi.

    Hongan parhaana palkittiin ansaitusti hurjan pelin pelannut Ike Udanoh (33/17/3 riistoa). Viime kaudella melko pieneen rooliin Bisonsin riveissä jääneen Udanohin värväystä Honkaan kenties aluksi ihmeteltiin, mutta ei taatusti ihmetellä enää. ”Terminaattori” on todistanut kuuluvansa sarjan eliittivahvistuksiin.

    - Ike tuli alun perin viime talvena Suomeen pelaamaan läntisen alueen kakkosdivisioonaa (ja nousi siitä Bisonsin kokoonpanoon). Saimme hänestä hyvät suositukset ja näimme pelivideoista tiettyjä yksityiskohtia, joiden perusteella saatoimme päätellä että tässä voisi olla jotain. Silti hänen suoritustasonsa on yllättänyt kaikki. Olen nähnyt monta pelaajaa, jolla on kova draivi, mutta en ole ikinä nähnyt samanlaista kaveria kuin Ike. Hänellä on yksi tavoite ja se on mennä koripallossa eteenpäin. Hänet pitää käytännössä potkia treenien jälkeen ulos salista ja siltikin hän pistää hanttiin. Todella harvinaislaatuinen pelaaja ja olemme onnekkaita, että olemme saaneet hänet Honkaan, Iisalo kertoi Korisliigan alkukauden tehokkaimmasta pelaajasta.

    Udanoh ei voittanut Katajaa suinkaan yksinään. 18-vuotias Okko Järvi teki 15 pistettä 100% tarkkuudella, Emmanuel Ubilla heitti 24 pistettä ja antoi 5 syöttöä. Villematti Kopio heitti 16 pistettä. Katajan parhaana palkittiin Virtanen (24/4). Robert Arnold (23/5) oli myös hyvä.

    Hongan pelit jatkuvat lauantaina kotihallissa Tapiolassa kauden kenties odotetuimmalla ottelulla. Sarjanousija Helsinki Seagulls saapuu silloin vieraaksi ja jaossa on pääkaupunkiseudun valtikka. Luvassa on upeaa korisviihdettä, olethan tuolloin paikalla!

  • Naisille kaksi tappiota, Krista Grossin kausi ohi
    20.10.2014

    Naisille kaksi tappiota, Krista Grossin kausi ohi

    Toissa keskiviikkona HyPo-ottelun viimeisellä neljänneksellä melko vaarattoman näköisessä tilanteessa loukkaantuneen Grossin vamman vakavuus selvisi pelin jälkeen. Laitahyökkääjän akillesjänne oli valitettavasti poikki, ja tiedossa oli pitkä toipuminen. Grossin jalka operoitiin tiistaina Dextrassa ja toipuminen on nyt hyvässä vauhdissa. Vamman vakavuus on kuitenkin sitä luokkaa, että Grossia ei 99% todennäköisyydellä enää tällä kaudella nähdä Hongan paidassa.

    Viikonlopun peleihin Honka lähti siis hieman vajaalla kokoonpanolla, kun normaalirosterista myös Emilia Helle ja Taru Pekkala jäivät kotiin pelaamaan A-tyttöjen SM-sarjaa ja naisten 1. divisioonaa. Lauantain vastustaja Vimpelin Veto on mielenkiintoinen uusi tulokas naisten Korisliigakartalla. Amerikkalaiskolmikkonsa johdolla Veto roikkui Hongan mukana ensimmäiset 20 minuuttia ja nykäisi kolmannella jaksolla 16-8 runin, jolla karkasi 5 pinnan johtoon ennen viimeistä jaksoa. Honka nousi vielä pisteen päähän 5 minuuttia ennen loppua Iina Salmenkiven lay-upilla, mutta kotijoukkueen Kenya McBee ja Breanna Salley pitivät huolta siitä, että sarjanousija pääsi juhlimaan avausvoittoaan Korisliigassa. Lopputulos 72-65 emännille.

    Sunnuntaina Hongan vastus vain koveni, kun puolustava mestari Catz odotti Lappeenrannassa. Pre-seasonilla Tapiolassa Honka pystyi ennakkoluulottomalla pelillä haastamaan Catzin, mutta sunnuntaina vierasjoukkue oli täysin vastaantulijan roolissa. Ensiminuutit Catzille 10-0 ja jakson loppuun vielä 15-2 nykäisy, ja peli oli lähestulkoon taputeltu. Kolmen jakson jälkeen tilanne oli 80-40 ja loppu oli kosmetiikkaa. Lopputulos 102-70.

    Viikonlopun peleissä Hongan tehoista vastasi Jennifer Schlott, joka upotti Vimpelissä 23 ja Lappeenrannassa 21 pistettä.

    Hongan viiden ottelun mittainen vieraspeliputki jatkuu tulevana lauantaina Kotkassa, jossa vastassa on Peli-Karhut. Sen jälkeen vieraskentällä kohdataan vielä ToPo (2.11) ja Huima (8.11), ennen kuin Pyrintö saapuu vieraaksi Tapiolaan sunnuntaina 9.11.